仏事全般

行年と享年、満年齢と数え年、それぞれの違いをお坊さんが解説

お坊さん歴20年以上の未熟僧(みじゅくそう)と申します。

この記事はこんな人に向けて書いています
  • 位牌や墓石に『故人の年齢』を表記するときは、行年なの?それとも享年?
  • 行年と享年の違いって何?
  • 故人の年齢はの表記は、満年齢?それとも数え年?
  • 満年齢と数え年はどう違うの?

先日、位牌を新しく作り直したいという信者さんがウチの寺に来られました

その方は何だか申し訳なさそうに、

位牌の裏にある年齢なんですけど、【行年】と【享年】のどちらが正しいのですか?

あと、前に『故人の年齢は数え年にしなきゃいけない』と聞いたんですが、本当なんですか?

と質問されました。

じつは、この質問はメチャクチャ多いんです。

結論から言いますと、位牌や墓石に『故人の年齢』を表記するときは、

行年と享年のどちらでもかまわない

そして、

満年齢と数え年のどちらでもかまわない

です。

この記事では、

  • 行年と享年の意味の違い
  • 満年齢と数え年の違い

について詳しく解説しています。

『故人の年齢』の表記でお悩みのあなたの役に立つ内容ですから、ぜひ最後まで読んでみてください。

行年と享年の違い

あなたの家の仏壇に安置されている【お位牌】をご覧ください。

そして、お位牌の年齢の表記の部分に注目してみてください。

また、時間がある時でかまいませんので、墓石に刻まれている故人の年齢の表記を確認してみてください。

年齢の数字の上には何と書いてありますか?

行年】ですか?

享年】ですか?

亡くなった人の年齢の表記には、【行年】と【享年】の2種類があります。

では、位牌や墓石には【行年】と【享年】のどちらを用いるべきなのでしょうか?

結論としましては、

どちらでもかまわない

です。

とはいえ、どちらかを選ぶ必要があるので、それぞれの意味を知った上で決めましょう。

【行年】とは、この世で修行を続けた年数

【行年】は、この世に生まれてから亡くなったときまでの経過年数を表す言葉です。

では、なぜ【行年】というのでしょう?

行年の【行】は、

【修行】の【行】を指している

のです。

つまり、故人がこの世に生を受けて【修行を続けた年数という意味になります。

いやいや、べつに故人は修行なんかしていなかったけど?

未熟僧
未熟僧
いいえ、そんなことはありませんよ。ちゃんと修行をされています。

仏教を広めたお釈迦(しゃか)様は、

「私たちが今いるこの世は《苦しみの世界》である。この世に生を受けた時点で、すでに苦しみを味わうのだ。」

とおっしゃいました。

確かに、生きていくことは多くの【苦しみ】に耐えることでもあります。

その【苦しみ】を経験してこそいろんな真実が見えてきますよね?

つまり、生きことは、たくさんの苦しみを乗り越えて真実を見つけ出すための【修行】なのです。

だから、故人も生前はずっと【修行】をしていたんですよ。

故人が生涯を通じて懸命に【修行】を続けた尊い年数が【行年】というわけです。

【享年】とは、天から受けた命の年数

続いて、【享年】とはどのような意味なのでしょうか。

基本的には【行年】と同じように、この世に生まれてから亡くなったときまでの経過年数という意味です。

同じような意味なのに、なぜこちらは【享】年なのでしょう?

【享年】の【享】という字は、

天から享(う)けた

という意味があります。

つまり、享年とは【天から享けた大切な命の年数】という意味になります。

故人が天から享けた命をまっとうした年数が【享年】というわけです。

【行年】と【享年】のわずかな違い

じつは、【行年】と【享年】には他にもわずかな違いがあります。

まずは、年齢の数字の後に『歳』を入れるかどうか、の違いです。

【行年】として年齢を表記する場合は、位牌や墓石に『行年◯◯歳』とします。

一方で、【享年】の場合は、本来であれば『享年◯◯』となり、『歳』は表記しないのです。

とはいえ、現在では統一化されてきて、行年と享年のどちらでも『〇〇歳』という表記をするのが一般的になりました。

次に、表記する年齢は『満年齢』と『数え年』のどちらを用いるのかという点です。

基本的には、『満年齢』でも『数え年』でも、どちらでもかまいません。

ただ、現在では行年や享年に関係なく『満年齢』で表記することが多いです。

少し前までは、

  • 【行年】の場合は『満年齢』を用いる
  • 【享年】の場合は『数え年』を用いる

とされていました。

『満年齢』は、実年齢そのままなので分かりやすいんですよね。

『数え年』は実年齢よりも年齢の数が多くなるので、故人の生きた年数を少しだけ多く表記できます。

そのため、位牌や墓石に年齢を表記する場合には、『数え年』を用いる【享年】を使うお坊さんもいるんです。

【満年齢】と【数え年】の違い

次に、年齢の『数』の部分について書いていきます。

先ほども少しふれましたが、年齢を表すものには【満年齢】【数え年】があります。

両者の違いは、

  1. 【満年齢】は、出生日を0歳として数えた『実年齢』を指すもの
  2. 【数え年】は、出生日を1歳として数えた年齢を指すもの

というところです。

【満年齢】に関しては実年齢なので、私たちも日頃から意識していて分かりやすいです。

誕生日を迎えるタイミングで年齢が1歳ずつ増えていきます。

ただ、分かりにくいのが【数え年】です。

【数え年】というのは、出生の時点で《1歳》として扱います。

これは、胎児が母親のお腹の中にいる期間(十月十日)を考慮して、出生時で《1歳》として扱うのです。

その後は、誕生日ではなく【年が変わる】ごとに1歳ずつ増えていきます。

つまり、年が変わるタイミングでみんなが同時に1歳増えるのです。

そのため、《実年齢+2歳》となってしまう期間もあるので、【数え年】というのはややこしいのです。

ちなみに、表にしてみるとこんなカンジです。

先ほども言いましたが、故人の年齢を表記するときには、【満年齢】と【数え年】は、

どちらでもかまわない

のです。

まぁ、僕としては、仏教的な理由でどちらと決められているわけでもないので、【満年齢】の方が分かりやすくて良いと思いますけどね。

また、実際のところ、【満年齢】を採用している寺はたくさんあります。

もちろん、【数え年】を採用している寺もありますけどね。

ちなみに、僕のいる寺では【満年齢】を採用しています。

このように、【満年齢】か【数え年】かというのは、そのお寺によって違います。

なので、結論としては、【満年齢】か【数え年】のどちらで表記するのかは、寺の住職さんの指示を仰いでいただくのが無難かと思います。

【歳】か【才】か

年齢表記の最後の部分にも違いがあります。

それは、『〇〇』か、あるいは『〇〇』か、ということです。

年齢を表記する場合は、原則として、

『歳』を使用する

と覚えておいてください。

『歳』という字は、年月や年齢など『時の経過』を表すときに使用する漢字です。

例えば、

  • 歳月
  • 歳末
  • お歳暮

というような言葉は、いずれも【時】を表しているものです。

一方で、【才】という字は、生まれつきの『能力や性能』を表すときに使用する漢字です。

例えば、

  • 才能
  • 天才
  • 文才

というような言葉は、いずれも【能力】を表しているものです。

でも、何かの書類などで年齢を記入するときには『〇〇才』と書きますよね?

これは、【歳】という漢字は少し難しくて画数も多いため、同じく《さい》と読む簡単な漢字の【才】で代用したのです。

それが今ではすっかり定着して『〇〇才』という表現をするようになりました。

しかし、年齢は【時】を表す言葉なので、本来であれば『〇〇歳』です。

ですから、【歳】と【才】のどちらでも意味は通じますが、正式な書類などでは『〇〇歳』と表記する方がよいと思います。

これは、位牌や墓石における年齢表記についても同じことがいえますので、故人の年齢には【歳】とする方が無難です。

【関連記事】⇒位牌とは何なの?位牌の意味や必要性をお坊さんが解説します。

まとめ : 行年と享年、満年齢と数え年、どれでも全て問題なし

【行年】と【享年】、そして【満年齢】と【数え年】、それぞれに違いはあります。

位牌や墓石へ表記するにあたり、結局はどれも特に制限はないので、

どれを選んでもかまわない

ということになってしまいます。

ただし、一つの位牌に夫婦の戒名が連名記載されているモノを『夫婦(めおと)位牌』といいますが、この位牌の場合は、行年や享年、満年齢か数え年、といった表記は統一してください。

いくら決まりはなくても、せめて夫婦の表記くらいは合わせてあげてくださいね。

あの、念のため言っておきますが、僕は決して『適当に』この記事を書いているわけではないですからね。

いろいろと基本的な決まり事はあるんですが、宗派や地域によって、あるいはその寺の住職さんの考え方によってバラバラなんです。

日本の仏教ってさまざまな違いを許容しているので、ある意味もともとユルいんですよ。

今回この記事を書いたのは、僕のいるの寺の信者さんのように、いろいろと気になさる方も多いので、『そんなに厳しい決まりはないですよ』とお伝えしたかったのです。

それより、僕は『あなたがこの記事を読んでくれたこと』がとても嬉しいです。

あなたはきっと、仏様のことを大事に考えておられて、仏様に関わるものを【間違いたくない】からこの記事をお読みくださったのだと思います。

僕は他にも仏教に関する記事を書いています。

あなたのように、仏様に関心を持ってくださる人に読んでいただきたくて発信をしています。

今回の記事があなたの役に立つことを祈ります。

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