お墓

どんな意味があるの?お墓に赤い文字が彫られている理由

お坊さん歴20年以上の未熟僧(みじゅくそう)と申します。

この記事はこんな疑問や悩みを解消します
  • なぜお墓に赤い文字が彫られているの?
  • 赤い文字にするのは仏教の決まりごと?
  • 赤い文字はずっとそのままにしておくもの?

あなたは【お墓の一部だけ赤い文字で彫られている】というのを見たことがありますよね?

他の文字のほとんどの部分は赤くないのに、なぜか一部分だけが赤い文字で彫られているから不思議に思うことでしょう。

結論から先に言いますと、お墓に彫られた文字というのは、

『存命中の人の名前』が赤い文字になっている

のです。

墓石には【お墓を建てた人の名前】や【亡くなった人の名前や戒名】などを墓石に彫刻します。

それで、そこに『存命中』の人の名前があれば、そこだけを赤い文字にするんですよね。

これは昔からある風習みたいなものです。

この記事を読めば、『お墓に赤い文字が彫られている理由』についてよく分かりますので、ぜひ最後まで読んでみてください。

お墓に赤い文字が彫られている

墓石にはいろんな所に文字が彫られています。

1番目立つのは正面の『◯◯家之墓』。

裏面へ地味に彫ってある『◯◯年吉日建之』。

墓石には、お墓が建てられた日や、その家の仏様に関する情報が彫られています。

そんな中で、いくつか【赤い文字】になっている部分があります。

あなたも見たことがありますよね?

思い出してほしいんですけど、墓石に【赤い文字】が彫られていたのはどこでしたか?

とりあえず『墓石の正面』ではなかったですよね?

墓石の正面を見ると、そのお墓が【どこの家の、何のためのお墓なのか】ということが分かるようになっています。

まぁ、だいたいは、

  • ◯◯家之墓
  • ◯◯家先祖代々之墓
  • 先祖代々之墓

と彫ってありますね。

原則として、墓石の正面には【赤い文字】で彫られることはないんですよね。

では、墓石のどの場所に彫るのでしょうか?

一般的に、【赤い文字】を彫る場所は、

  • 墓石の裏面
  • 墓石の両側面
  • 墓誌

です。

これらの場所の【戒名の一部】や【名前】の部分に彫られているはずです。

そのような部分だけを赤くするのには理由があるのです。

お墓に赤い文字が彫られている理由

墓石には【戒名の一部】や【名前】の部分だけを赤い文字で彫ることがあります。

なぜ、その部分だけに、しかも【赤い文字】で彫られているのでしょうか?

生前戒名の名前の部分が赤い

あなたは、墓石に彫られた【赤い文字】の部分を見て何かに気付きませんでしたか?

そうです、【赤い文字】の部分って、誰かの『名前』なんですよ。

まず、基本中の基本として、

【赤い文字】を彫るのは、墓石に『生前戒名』が彫ってある場合

なんです。

なおかつ、

【赤い文字】になっているのは『名前』の部分だけ

です。

本来なら、【赤い文字】を彫るのはこの2つの条件を満たす場合だけなんですよね。

ほとんどの場合、戒名の中には『戒名を授与された人の名前の1文字』が入っているんです。

その《名前の1文字》の部分だけが【赤い文字】になっているというわけです。

あと、生前戒名と一緒に、戒名を授与された人の名前を彫ることも多いので、その場合はその名前の部分も【赤い文字】になっています。

※戒名の構造については『戒名は自分でつけてもいいの?戒名のつけ方を詳しく説明します。』の記事で解説していますので読んでみてください。

ですから、その家で誰も『生前戒名』を授かっていなければ、お墓に【赤い文字】なんてあるはずがないんです。

とはいえ、実際のところは、『生前戒名』を授かっていないのに【赤い文字】が彫られているケースも多いんですよね。

『存命中の人の名前』が赤い文字で彫られている

本来なら、墓石に生前戒名が彫られている場合だけ【赤い文字】が使われます。

しかし、実際のところは、

お墓の建立者など『存命中の人の名前』も赤い文字で彫られている

のです。

先ほども言ったように、【赤い文字】が彫られるのは『生前戒名』の『名前』の部分です。

それはつまり、言い方を変えると、

  • 存命中の人の名前の部分

ということにもなるんですよね。

それで、この『存命中の人の名前』というところだけが拾い上げられて、

  • 墓石に『存命中の人の名前』を彫る場合には、その部分赤くする

という風習が定着しました。

墓石に『存命中の人の名前』を彫るのは、裏面にある【お墓の建立者の名前】の部分となります。

だから、建立者の名前が【赤い文字】で彫られているお墓が多いんです。

なぜ『赤色』なのか

存命中の人の名前を【赤い文字】で彫ることはお分かりいただけたかと思います。

でも、なぜ『赤色』なんでしょうね?

べつに他の色でも良さそうなもんですよね。

理由は簡単で、

人間の血液が『赤色』だから

です。

存命中の人ということは【体に血が通っている状態】なので、それを意味するために『赤色』で彫るわけです。

赤い文字で彫られていた名前の人が亡くなったらどうするの?

じゃあ、墓石に【赤い文字】で彫られていた人が亡くなってしまったらどうするのでしょうか?

その場合は、

『赤色』を抜く

のです。

赤色を落として、他の彫刻と同じ状態にするのです。

墓石に赤色を入れているのは、その人が『存命中』であり、なおかつ、

  • まだ正式に仏弟子になっていない

ことを意味します。

そして、その人が亡くなった時にお葬式を執り行い、正式に仏弟子となったら、赤色を抜いてしまうのです。

ところで、『赤色を抜く』といっても、どうやって色を抜くのでしょう?

じつは、墓石を【赤い文字】で彫るといっても、

赤いペンキで塗っているだけ

なんですよね。

なので、石材業者さんなら簡単にペンキの色を落とせます。

その人のお骨を納骨する場合は、前もって石材業者へ頼んでおけば赤色が消えた状態で納骨ができますので、ちゃんと手配をしておきましょう。

『存命中の人』の名前は必ず赤色にしなきゃダメなの?

この記事では、ここまで『存命中の人の名前』は【赤い文字】で彫ると説明してきました。

でも、こんな疑問を持った人もいるはず、

「存命中の人の名前は【必ず】赤色にしなきゃダメなの?」

って。

中には、「赤色を入れると目立つし、血の色っていうのも何だか嫌だなぁ・・・。」という人もいることでしょう。

大丈夫です、べつに、

必ず赤色にするという決まりはない

ので、嫌だったら赤くしなければいいんです。

そもそも、存命中の人の名前を【赤い文字】で彫るなんていうのは、仏教的な作法でも何でもないんですよ。

これはもう完全に【風習】です。

お墓の両側面には、その家で亡くなった人の名前や戒名を彫ります。

ですから、同じ墓石に名前を彫ることが何となく『縁起が悪い』ように思えたんでしょうね。

そこで、存命中の人と亡くなっているを見た目で区別するために赤色を入れたんです。

というわけで、存命中の人の名前の部分に【赤い文字】を入れなくても全く問題はありません。

というか、赤色を入れる時も抜く時も【費用】がかかっちゃいますから、最初から【赤い文字】なんて入れない方がいいと僕は思います。

まとめ:お墓に彫られている赤い文字は『存命中の人の名前』です。

お墓に彫られている赤い文字。

赤くなっているのは一部の文字だけ。

なので、なぜそこの部分だけ赤くなっているのかと疑問に思う人は多いです。

お墓に彫られている赤い文字は、

存命中の人の名前

を意味します。

本来であれば、『生前戒名』を墓石に彫刻した場合に、その人がまだ正式に仏弟子となっていないことを表すために、名前の部分だけを赤くします。

そして、その人が亡くなったら赤い色を抜くのです。

しかし、それがいつの間にか、生前戒名の有無に関係なく【お墓の建立者】の名前の部分にも赤い色を入れるようになりました。

ですから、本当なら【お墓の建立者】に関しては、赤色を入れる必要がないですし、その人が亡くなったとしても色を抜く必要もありません。

また、赤い文字を入れることが【必要】というわけではありません。

地域やお寺の住職の考え方によっても違います。

言ってみれば、ただの風習であって仏教における決まりごとではないんですよね。

ですから、赤い文字を入れていないお墓もたくさんあります。

というか、今では赤い文字を入れているお墓の方が珍しいんですよ。

ちなみに、僕は墓石に【赤い文字】を入れる必要なんてないと思っています。

でも、もしもお墓に赤い文字を入れたい場合は、まず墓地の管理人に確認をしてから入れるようにしましょう。

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