法事

法事は親戚を呼ばないで身内だけでやりたい。

どうも、未熟僧(みじゅくそう)と申します。

私は20年以上お坊さんをしています。

法事って、事前の準備がとても大変だし、当日だって参列してくれた親戚にいろいろと気を使って、家に帰る頃にはヘトヘトになって疲れちゃいますよね。

だから、

  • 「法事は親戚を呼ばないで、身内だけで簡単にすませたいなぁ・・・。」

って思う人がメチャクチャ多いんです。

あなたも同じですよね?

そんなあなたに朗報です。

法事は親戚を呼ばずに身内だけでもできますよ。

法事をするのに【絶対に親戚が参列しなくてはいけない】なんていう決まりはありません。

だから、どうぞ身内だけで法事をしてください。

ただし、身内だけの法事をするには注意点もあります。

この記事では、

要するにこういう内容です
  1. 身内だけの法事とはどのようなものか
  2. 身内だけで法事をする時の注意点

について書いています。

この記事を読めば、法事に親戚を呼ばなくてもまったく問題ないことがわかるので、余計なことに気を使わず【故人の供養】に集中できます。

特に、

  • 親戚への対応で気疲れしたくない
  • もっと気楽に故人の供養をしたい

というあなたのために書いたので、ぜひ最後まで読んでみてください。

法事は親戚を呼ばなくてもできる!

法事といえば、故人の家族や親戚みんなで法要や食事をするもの、というイメージがありますよね?

でも、多くの人が、

「親戚を呼ぶといろいろ大変なんだよなぁ、法事って身内だけじゃダメなのかな?」

と思ってます。

この記事を読みに来てくれたということは、あなたも同じように思っているはず。

結論から先に言います。

法事は、親戚を呼ばずに身内だけでもできます!

はい、そうです、身内だけでもまったく問題ありません。

場合によっては『施主が一人だけ』でも法事はできますよ。

実際、私は施主が一人だけという法事を何回もやったことがあります。

法事は【参列者の数】が重要なのではありませんよ。

重要なのは、

  • 心から【故人を供養したい】と思っている人がその場にいること

です。

だから、親戚同士の付き合いのために義理や体裁といったような『一応行っておいた方がいい』みたいな気持ちの人は参列しなくていいのです。

故人だって「いや、べつに無理して参列せんでもエエから・・・」って思うんじゃないですかね?

だから、あなたは法事に『故人の冥福を心から願っている人』だけを招けばいいのです。

そうなると、かなり絞られてくるんじゃないですか?

故人の冥福を心から願っている人なんて、

  1. 故人の家族
  2. 故人の親
  3. 故人の兄弟(姉妹)
  4. 故人の子ども
  5. 故人の孫

といった人たちくらいでしょう。

もしかすると、ここからさらに絞られるかもしれませんけど。

これらの人たち以外はきっと、法事に参列することを「ちょっと面倒くさいなぁ」って思っている人たちですよ。

20年以上お坊さんをしてきて思いますけど、なんだかんだで、

  • 故人のことを本当に偲んでいるのは【ごく身近の身内だけ】

なんですよね。

まぁ、これは仕方のないことではありますけどね。

法事に呼ばれた親戚の方だって、そのために予定を空けて、長い道のりを移動して、さらには《御仏前》まで置いてこなきゃいけないんです。

よほど故人に対する思い入れがないと、法事に呼ばれても『面倒くさい』と思ってしまう気持ちもわかりますよ。

誰も口にはしませんが、もしかすると、それが自然な心理なのかもしれません。

だったら、ですよ。

だったら、最初からごく身近な身内だけを集めて、【本当に心から故人の冥福を願う人】だけで法事をすりゃいいんです。

親戚に『面倒くさい』なんて思われながら法事に参列してもらったって誰の得にもならないでしょ?

それならもう、最初から呼ばなくていい。

あなたの方から「今回はごく近しい人間だけで法事を行います」っていう案内が来たら、身内以外の親戚はきっとホッとすると思いますよ。

お坊さんという立場でありながら、なぜ私がこんなことを言うのか。

それは、

施主や故人の家族が【故人の供養】に集中できていないから

なんですよ。

私の経験上、法事に親戚を呼ぶことで、一番身近にいる故人の家族が【故人の供養】に集中できなくなる、という現象が起こるんです。

これって、とても『歯がゆい』現象ですよ。

故人にとっては、身近な存在である【施主】や【家族】が心を込めて供養してくれるのが一番嬉しいはず。

それにもかかわらず、法事の当日になると、施主や家族は故人ではなく『法事に参列してくれた親戚』にばかり意識を向けることになるんですよね。

特に施主は、

  • みんな遅刻しないで来てくれるかな?
  • 返礼品はちゃんと人数分あるかな?
  • 料理もちゃんと人数分あるかな?
  • みんなから受け取った『御仏前』を無くさないようにしなきゃ
  • お寺に頼んでおいた塔婆は、まさか名前を間違えてないよね?

みたいなカンジで、ろくに【故人の供養】に意識が行かなくなっちゃうんです。

それじゃ故人がかわいそうですよ。

言い方は悪いですけど『本当は面倒くさくても仕方なく参列している人』なんかに来られても迷惑でしょ?

というか、かなりジャマでしょ?

それは故人だって同じ気持ちかもしれませんよ?

ならば、そういう人たちは最初から法事に呼ばないでいい。

余計な気を使うことなく、身内だけで故人の供養に集中できる環境を作ってしまうのです。

故人だってその方が喜んでくれますって。

【身内だけでの法事】のよくある勘違い

身内だけの法事となると、人数が少ないからでしょうか、『本来のやり方ではなく省略されたやり方をする』みたいに思う人がいます。

そのような人がいくつか勘違いしていることがあります。

それは、

  1. 法要が略式になる
  2. お寺の本堂は使えない
  3. 服装は【喪服】でなくてもいい

というものです。

法要が略式になる

まず一つ目の勘違い。

法事に参列する人数が少ないということで、

法要が略式になる

と思う人がいます。

人数が少なければ、それだけ法要の時間が短くなって、本来よりも省略された供養の方法になるのではないか?と思うわけですね。

そんなことはありませんからね。

参列者数の多少に関わらず『法要の内容』は変わりませんよ。

ただし、参列者が大勢いると法要時間が延びることはありますけどね。

その理由は単純で、参列者が多いと【お焼香】に時間がかかってしまうからです。

そういう場合にお坊さんは、特に必要ではないお経を追加して【無理矢理に時間を延ばしている】だけなんです。

ですから、故人の供養において無理矢理にお経を追加するようなことはあっても『省略する』ことはありません。

なので、納めてもらう『お布施』も参列者数の多少に関係なく同じです。

だから、「もしかして、人数が少なければ法要が略式になって、お布施も少なくてすむかも♪」なんて思っていたなら、それは無いのでご了承くださいね。

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お寺の本堂は使えない

勘違いの二つ目です。

法事に参列する人数が少ないということで、

お寺の本堂は使えない

と思ってしまう人がいます。

安心してください、そんなことはありませんよ。

お寺の本堂は、人数が少なくても使えます。

先ほども言いましたように、参列者の人数の多少に関係なく同じように故人の供養を行いますので、当然ながら本堂も同じように使います。

また、故人の供養は『お寺の本堂』で執り行うのが理想的なんですよね。

ですから、人数に関係なく、故人の供養の時にはできるだけ『お寺の本堂』で行うようにしてください。

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服装は【喪服】でなくてもいい

最後に、勘違いの三つ目です。

法事に参列する人数が少ないということで、

服装は【喪服】でなくてもいい

と思っている人がいます。

もうだいたいお察しかと思いますが、

仏事では【喪服】を着用するのが基本です。

参列者が一人でも百人でも何も変わりません、法事は【仏事】ですから基本的には喪服を着用するようにしてください。

喪服の着用に関しては、故人が亡くなってからの年数で決めている人がいるんです。

以前に、

  • 「故人が亡くなってから12年が経っているし、そろそろ堅苦しい服装でなくてもいいよね。」

と、法事に普段着で来た人がいました。

まぁ、たしかに法事は『お葬式』ほどマナーを厳守することはないと思いますが、それでも故人を供養する【仏事】であることには変わりないですからね。

やむを得ない状況でもない限り、法事では喪服の着用をするようにしてください。

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身内だけで法事を行う時の注意点

法事は身内だけでもできることは十分にご理解いただけましたよね?

あとは【身内だけで法事を行う時の注意点】さえ押さえておけば大丈夫ですよ。 

お寺や霊園にも身内だけであることを伝えておく

まずは、身内だけの法事をしたいなら、その事を、

お寺や霊園に必ず伝えておく

ようにしてください。

そして、具体的な参列者数も伝えておいてくださいね。

人数が少なくても法要の内容は変わりませんが、お寺や霊園としては【来客者を迎えるための準備】が必要なんです。

控室のお茶、本堂のイスや座布団など、来客数に合わせて準備をしています。

だから、事前に人数を知っておきたいんです。

そして、当日になって「じつは人数に変更がありまして・・・。」というのはできればヤメてほしいんですよね。

もしも人数に変更があっても【人数が減る】という場合ならまだいいのです。

ただ数を減らせばいいだけですからね。

逆に予定よりも【人数が増える】という場合、お寺や霊園としては正直なところ「何やねん、せめて朝に電話の一本くらいよこさんかい!!!」って思います。

何でもそうですが、『事前に連絡をしておく』という配慮は必要ですよね。

身内だけで済ませる旨の案内を出す

法事には親戚を呼ばずに身内だけで気楽にやろうと決めたら、とりあえず親戚には、

身内だけで済ませる旨の案内を出す

ということはしておいた方が無難ですよ。

案内は、できれば事前に出した方がいいでしょうね。

どうしても事後報告がいいのなら、たぶん親戚から文句を言われると思いますが、まぁそれでもかまいませんよ。

とにかく何の通知もしないというのはトラブルを招く原因となってしまいます。

中には、本当は来る気もなかったくせに「え〜っ、何で呼んでくれなかったんだよ〜。」とかいう面倒くせぇヤツもいるのでね。

まぁ、カタチだけでも【今回は身内だけで行います】という事を知らせてあげてください。

また、案内の文面には、

  • 身内だけの法事にすることで、お互いに負担が減るんですよ

ということを匂わせておくといいんじゃないかと思います。

案内を送ってあげれば、あなたも気楽になれるし、親戚の方も正直なところホッとするでしょう。

お互いに楽チンになれるのですから、通知はしておいた方がいいですよ。

後日に個人的に訪問してくる場合もある

親戚に対してちゃんと事前に【身内だけで法事を行う】ということを通知したとしても、

後日に個人的に訪問してくる場合もある

ので、その辺は覚悟しておきましょうね。

勘の良いあなたはお気づきかもしれませんが、私は【親戚付き合い】が得意ではありません。

なんなら、『親戚関係=面倒な関係』くらいに思っているんです。

だから、「親戚の方だって法事に呼ばれずにホッとしているよ。」なんて言っていますが、みんながそうではないことはわかっています。

あなたの親戚の中には『ちゃんと法事に参列するつもりでいた』という人もいることでしょう。

そのような人は、法事に参列できなかった場合は【後日に個人的に訪問】してくる可能性があります。

わざわざ個人的に訪問してくるような人は、本当に故人の冥福を願っているのだと思います。

そうでなかったとしても、次回もまた同じように訪問してくるでしょう。

だったら、もしも可能であれば、次回の法事には一声かけておいた方がいいかもしれませんね。

まとめ:法事は親戚を呼ばすに身内だけでもできますよ

法事をしようと思っても、ついつい【おっくう】になることがありますよね。

その理由は、事前準備が大変なこともありますけど、

  • 参列してくれた親戚に気を使うから

という人が多いです。

中には面倒くさい親戚もいます。

親戚に気を使っているとすごく疲れますもんね。

ならば、いっそのこと、

親戚の人に参列をご遠慮いただく

というのもアリかと思いますよ。

極端ですが、法事は施主一人だけでも成立するんでね。

親戚を呼んで気疲れしながら故人の供養をするよりも、身内だけで気分良く供養をした方がいいと思いますよ。

それに、親戚の方だって、正直なところ「法事に参列するのは少し面倒くさい」と思ってますからね。

きっと、「家族だけで執り行います」って言われたら内心はホッとしてますよ。

法事というものは、参列者が【身内だけの場合】でも【たくさん親戚がいる場合】のどちらでもやることは同じです。

だから、

  • 身内だけだと、法要が略式になる
  • 身内だけだと、お寺の本堂が使えない
  • 身内だけだと、喪服は着なくてもいい

ということはありません。

違うのは【人数が少ない】ということだけ。

法事は、人数が多ければいいというものではありません。

法事は、【本当に故人を供養したい】と思っている人だけが参列すればいいのです。

だから、「少し面倒だけど、仕方ないから参列しておくか。」みたいな人は参列しなくてもいいんです。

そんなのは故人に対して失礼です。

だから、本当に故人の供養をしたいと考えている身内の人だけで法事をしても大丈夫ですよ。

きっと、その方が故人も喜ぶことでしょう。